德化是千年古县,位于福建省中部、泉州市北部,后唐长兴四年(933年)建县,取名“德化”,有“以德化民”之意。县域面积2232平方公里,户籍人口33.6万,辖18个乡镇、214个行政村(社区)。

德化是我国三大古瓷都之一、民窑的典型代表。德化瓷窑遍布于全县18个乡镇60多个行政村。根据普查,迄今德化已发现西周原始青瓷遗址1处,唐宋元明清历代古瓷窑址238处,古陶窑址6处。德化陶瓷以“白”见长,瓷雕技艺享誉天下,早在宋元时期就成为“海上丝绸之路”的重要出口商品,被誉为“中国白的故乡、瓷艺术的摇篮”,被列入国家首批非物质文化遗产保护项目。

德化陶瓷制作始于新石器时代,兴于唐宋,盛于明清。

新石器时代,开始制作硬陶和印纹陶。三班镇辽田尖山发现的夏商时期原始青瓷窑址,将德化瓷制作历史推至3700年前。

唐末五代,德化陶瓷初具规模,出现世界第一部完整的陶瓷专著《陶业法》(比欧洲出现同类的陶瓷工艺专著早了八百多年),绘制了世界上第一幅陶瓷工厂规划设计图《梅岭图》。

宋元时期,产品以青白瓷为主,主要是日常生活用品。

明代,所生产的白瓷瓷质致密,胎釉纯白,以温润、明净、典雅、精巧的玉质美感驰名中外,被誉为“象牙白”“鹅绒白”,标志着白瓷制作工艺达到颠峰,代表了世界白瓷生产的最高水平。

清代,青花瓷成为德化窑生产的主流,窑址遍布全县各地、多达177处,产品大量销往全国各地以及东南亚、非洲等世界各地。“泰兴号”沉船发现的35万件德化青花瓷器,进一步证明德化瓷的生产和外销在清代达到鼎盛时期。、

晚清民国以后,德化瓷业走入低谷,但少数民间艺人仍坚持制瓷事业,“捏塑瓷梅花”“木兰从军”“关公”等作品先后在巴拿马、英国、日本等国际博览会上斩获金奖。

新中国成立后,德化陶瓷业又获得新生,特别是改革开放以来,形成了传统瓷雕、出口工艺瓷、日用瓷三大产品体系,品种繁多,题材广泛。2006年,德化瓷烧制技艺被列入国家非物质文化遗产;日用工艺陶瓷产业集群被评为中国百佳产业集群,是全国最大的工艺陶瓷生产和出口基地、国家级出口陶瓷质量安全示范区。

德化现有陶瓷企业2600多家,从业人员10多万人,2017年产值228亿元,是全国最大的陶瓷工艺品生产和出口基地、国家级出口陶瓷质量安全示范区,获评中国瓷都、中国民间文化艺术之乡、中国陶瓷历史文化名城。

2015年,联合国世界手工艺理事会授予德化 “世界陶瓷之都”称号。