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泉州海外交通的历史文化价值
2006-08-14 09:33:54                          来源: 马可•波罗论坛

1、序

    泉州有其丰厚的历史文化价值。因为在宋元时她是「海上丝 绸之路」的起点,海上贸易促使了中外文化在此交汇融合,冶成了别 树一帜的风格。为了了解其历史价值,我们曾到泉州各个海上丝绸之 路的有关古迹作实地考察。据了解后,知道泉州港的兴盛可追溯至远 古时期,她发展于唐,强盛于宋元,明时开始衰落。不过,最重要的 是海外贸易的发展,不但加强了中外人民经济的联系,也推动了中 外人民的技术文化交流活动。以下便让我们为大家介绍一下。

2、古代福建地区之海上交通

    《淮南子》一书中说:「胡人便于马,越人便于舟。」泉州地区古代为闽越人居住之地,越人以善于造船,习于航海而著称,可见泉州早在春秋战国时期已与航海事业结下了不解缘。而据《后汉书》中记载:「建初八年,旧趾七郡贡献转运,皆从东治乏而至」,由此可见它在东汉时,已成为南北海上交通的枢纽。

    发达的造船技术

    泉州海上贸易的发达,不论是在哪一个朝代,都与当地的造船技术有关。三国时,东吴的造船基地设于建安郡,它位处长江以南,正是在福建省范围内。公元280年,晋武帝派王浚、杜预等率领水陆大军伐吴,吴国终告灭亡。晋将王浚缴获吴国的舟船达五千余之多,可见当时吴国造船业的发达。当地的能工巧匠们,以他们灵巧的双手造出一艘艘大船,扬帆海上,为泉州辉煌的海上交通史揭开了序幕。

    汉人南移

    与此同时,居于中原的汉人陆续南移至泉州。海外交通史博物馆的导游小姐说,永嘉之乱后,南迁晋江流域(即泉州附近地区)的中原人士数目已达至高峰,他们带同北方先进的生产工具和技术,为泉州地区的开发作出了卓越的贡献。

    随着社会经济的发展和航海、造船技术的提高,南朝时,泉州已开始与海外地区展开海上交通的来往。而唐代时,这条海上的航线更被人称为「海上丝绸之路」,进入了它光辉的时代。

    唐代的泉州港

    唐代中叶以前,丝绸之路是丝绸外销的主要途径。但自安史之乱后,唐代在社会、政治、经济等方面发生了巨变,「陆上丝绸之路」遭中断和阻塞,北方社会经济遭到严重的破坏。南方的海路便应时而起,成为唐朝丝绸外销的主要途径。

    海上丝绸之路而泉州就凭其优越的条件成为当时海上交通的重要港口和中外经济文化交流的枢纽。因为当时外销的主要货物是丝绸,所以这条航线被称为「海上丝绸之路」。后来,它又被称为「香瓷之路」,因为外销的货物不再局限于丝绸,还有驰名海外的瓷器、茶叶等。海上丝绸之路同时也带来了西方先进的科学技术、天文知识、香料等,所以说,它是中外文化交流的枢纽。

    唐代的海上丝绸之路虽然还在发展阶段,但已为泉州带来了无限生机。唐会昌间时人薜能形容它「秋来海有幽都雁,船到城漆外国人」;公元九世纪,阿拉伯著名的地理学家伊本.库达拨在他所着的《道程及郡国志》一书中,更将泉州与交州、广州、扬州并列为中国对外贸易的四大港口,可见当时泉州对外贸易及交通的盛况。同时,亦为宋元时的海上丝绸之路奠下了稳固基础。

3、宋元全盛时期的泉州港

    「刺桐是世界上最大的港口之一,大批商人云集,货物堆积如山……」马可勃罗的这句话,可谓对宋元时期热热闹闹的海上丝绸之路提下了总纲领。

    宋元时期,泉州这个具备了各种优越条件的小港口一跃而成「四海舶商,诸蕃深贡,皆于是乎集」的盛大海港。从现今的文献古物中,仍能依稀窥探到泉州当年光耀灿烂的遗风。究其原因,我们可从以下几方面来看。

    地理方面

    泉州倚山面海,气候温暖湿润,海岸线曲折,不淤不冻,是一个天然的良港。它海域辽阔,水深十至四十米,面积平均一千五百平方公里,可以容纳各国的大船,这些先天性的优越条件,再加上泉州邻近南宋首都临安,种种因素交织之下,促成了泉州这个繁荣的奇迹。

    政治经济方面

    此外,中国历史上的几次汉人南迁都不断为泉州港注入了新的元素。西晋末年,北方政局不稳,中原人民和部分士族南移先抵泉州,带来了中原地先进的文化和生产技术。至唐代的安史之乱,更使北方久历战乱,实力大不如前,于是经济重心南移,造就了泉州的崛兴。

    唐代时,泉州已逐渐发展成一个商际性商港。至北宋年间,北方饱受外族威胁,汉武帝时打通的陆上丝绸之路已不复通行。相反,南方的政局长期稳定,海上丝绸之路便在唐原有的基础上蓬勃发展起来。

    市舶司的设立

    而宋元年间正是海上丝绸之路的巅峰时期。当时,海路贸易量十分庞大,带来了丰润的经济利益,于是朝廷大力提倡。宋哲宗元佑二年(公元1087年),朝廷成立市舶司,「掌蕃货海舶征榷贸易之事,以来人,通远物」,即是专责处理海上贸易事务的衙门。当时市舶司的收入数目可观,我们从下表可以看出:

    宋代市舶司收入在财政总收入中的比重
    年代 市舶司收入(缗) 占朝廷总收入百分比
    宋初(960) 三十万 2%
    宋哲宗元佑初年(1086) 四十一万七千 1%
    宋高宗渡江初年(1128) 二百万 20%
    宋高宗绍兴二十九年(1159) 二百万(两浙、闽) 4.5%
    宋高宗绍兴三十二年(1162) 二百万(闽、广) 4%

    繁荣的泉州港

    宋元时期的海上贸易发达,促成了海神崇拜的兴起。每年,春风乍起,泉州港又热闹起来了。泉州人人抖擞精神,新一年的海外贸易又开始了。

    商船来来往往,有的从南海来中国经销货品,有的扬帆启船,满载货物,要驶往东北亚的朝鲜半岛和日本。码头上进口的香料、珠宝,出口的丝绸、瓷器、杂货山积,品种多达三百多种。街上肤色不同、服饰各异的外国商人和中国商贾,摩肩接踵,熙熙攘攘。据史书记载,那时与泉州有海上贸易往来的国家和地区达一百多个,遍及东南亚、南亚、西亚乃至非洲东岸和地中海尽头的西班牙。

    每当这个时候,只见西郊九日山麓的廷福寺,车马盈庭,冠盖如云,所有的地方军政要员和市舶司的头头脑脑们都上这儿来了。他们要在这里举行一个隆重的祈风仪典,向庙里的一尊据说神力无边的海神「通远王」祈求顺风,让所有的中外商船都平安地归来或抵达要去的地方。

    此习沿自宋嘉佑二年(公元1057年),太守蔡襄来此祈雨应验遂奉朝廷加封之命,香火日盛。据宋李邴《水陆堂记》载:「自此每岁之春冬,商贾市于南海及番九,者必祈谢于此,农之水旱,人之极盛,亦然。」当时的廷福寺极盛,几乎占据山下江前全部平地和东西之峰、白云坞等地……

    仪式结束后,各大小官员还会在山上的岩石上,刻上祈风的时间,地点和参加者的姓名官衔,使山上形成了林林总总,蔚为奇观的祈风遗迹。这些宝贵的历史遗迹成为了泉州对外贸易、文化交流的一个缩影,联合国的海上丝绸之路考察队便曾到这里作考察。九日山便有了「览江山之胜概,发考古之豪情」的美誉。登上九日山,唯觉山中无石不刻字,骚人墨客的真迹石刻琳琅满目。当天,我们便看到蔡襄来此祈风留下的石刻呢!

    海神妈祖的兴起

    但从元代始,官方的祈风仪典不再举行了。「通远王」也被另一尊女性海神所取代,她就是后来传遍世界各地华人聚居的妈祖。妈祖姓林名默,福建莆田湄洲人生于公元960年农历三月二十三日,卒于公元农历九月初九。我们在九日山看石刻时,一位当地的婆婆告诉我们传说妈祖生前死后,经常在海上拯救遇难的船只,所以被沿海各地的渔民和航海者尊为海神。元初的皇帝称她为「泉州神女」,并赐封为天妃,她从此成了泉州港最有代表的海神,信仰也逐渐向各地传播。每逢船只出海,人们即到各处的妈祖庙烧香叩拜,祈求平安。她后来甚至被推崇到「天后」的至尊地位,并接受官方的隆重祭拜。泉州则一直是有妈祖信仰的传播中心。可以说,没有泉州港的地位和影响,很难塑造出这么一个世界性的海神。

    刺桐城的繁荣,马可勃罗便曾在游记中作了生动的描述。他称泉州是「香货远物、异宝珍玩之所渊薮,殊方别域、富商巨贾之所窟宅,号为天下最」。由此可以想到,海下丝绸之路曾经有过怎样巨大的规模。虽然现在这种光辉不再复见,但在天后宫、九日山、廷福寺等历史遗迹中,我们依然能够感受到她过去的辉煌。

4、泉州港由盛转衰的原因   

    泉州是中世纪著名的世界贸易港。但自明清始,泉州便逐步没落,昔日频繁兴盛的海港面貌不再复见。泉州港为何会由盛转衰呢?以下详述之。

    排外风潮

    首先,元朝末年,泉州发生叛乱,当地的色目人互相攻杀,波及福建省的大部分地区。直至至正二十六年,这埸色目武装集团的叛乱才被平定。这场战乱,使泉州的社会经济更遭受到严重破坏。泉州港跟亚非国家的贸易活动亦无法进行。战乱中,本土居民对地位日高的外来者十分不满,故此又发生了排外风潮,许多外国商贾纷纷航海离去。这埸战乱使泉州海外交通遭到严重破坏,它直接导致泉州港的衰落。

    市舶司南迁

    其次,泉州市舶司迁移亦跟泉州港的衰落有着密切关系。宋元时期,统治阶级重视海外贸易,泉州市舶司员的认真执行对外开放政策,积极招徕外商来华通商,加强对出入港船舶和外商的管理。因此,市舶司促进了泉州港的发展,使它成为全国最大的贸易港继而成为世界最大的贸易港之一。明代时市舶司隶于布政司。福建布政司设于福州,主管市舶司的官员常往福州,由于琉球贡使到福州比泉州更为方便。又因为琉球办理朝贡和贸易的多数是福州人,乘朝贡之机,回乡探亲访友。所以到了明成化八年,福建市舶司从泉州迁往福州,市舶司的设立,见证了泉州港的繁荣昌盛,而它的迁移则标志着泉州港的衰落。

    倭寇为患

    此外,明代初年,由于东南沿海倭寇、海盗为患,明太祖一方面为维持治安,一方面想改变元代的重商政策、恢复为传统的重农政策,实施了海禁。至清初,清政府从经济上封销郑成功,下令「迁界」,强迫沿海居民内迁,规定「片板不许下水,粒米不许越疆。」明清实行上述政策,破坏了泉州的社会经济和海外交通。所谓「靠山吃山,靠海吃海」,海上贸易是泉州人生活所依。可是,到明清时,这个国际性贸易大港却变成私商贸易港,可见海禁政策对泉州港产生的负面的影响。   

    到了十五世纪,欧洲的葡萄牙、西班牙、荷兰、意大利等国,先后发展成为殖民主义国家。他们的东侵,使东西海上贸易受到干扰,阻碍了泉州的海外交通发展,加上倭寇对泉州地区的骚扰及破坏,泉州港遂逐步走向衰落的道路。

    地理的变迁

    最后,泉州港衰落的另一个不可忽视的原因就是地理的变迁。由于晋江流域植被的破坏,水土流失严重,大量泥沙流到下流出海口,不断淤积。泉州港是快沉积区,每年平均沉积度为四点六毫米,使泉州港失去作为优良港口的天然条件。现今泉州沿海的部分地区,想当年便是万国旗帜飘扬的繁荣大商港。如今,港口依旧,却风光不再。想起来,真令人唏嘘不已。

5、海上丝绸之路的贡献

    海上丝绸之路虽然因外销丝绸而起,但它的意义却远远超过丝绸贸易的范围,它不仅是一条贸易之路,而且是一条友谊之路。它把远隔重洋的中国人民和东南亚、南亚、西亚、非洲和欧洲各国人民,紧紧地联系在一起。

    在这条航线上,一艘艘海船来来往往,为东南亚各国带去了养蚕取丝的技术,协助他们的丝织工业的发展;为欧洲带去了中国的四大发明之一──罗盘;精美的宋瓷和青花瓷外销,给日本以及伊斯兰各国陶器的烧制带来了巨大的影响。另一方面,海上丝绸之路也为中国带来了东南亚的染料、埃及的历表、印度的香料,还有药材、犀角、珠宝、钻石和许多珍禽异兽。埃及人曾教会泉州人用树灰净糖的方法,从而改善了制糖的技术,海上丝绸之路突破了地域限制,为中外文化的交流和传播,作出了卓越的贡献。

    其中,古泉州的建筑艺术,最能突出地反映中外文化艺术的渗透。清净寺便是其中最好的例子。她具有十分浓厚的阿拉伯宗教建筑风格,而她的细部结构却又有中国古代建筑的特点。开元寺和天后宫中的古印度石柱、门框等构件,是一座古老的婆罗门教寺院的遗物,是中印人民友好合作和文化交流的结晶。

    在这条航线上,中国和各国人民建立起了深厚的友谊。数以千计的各国商人、传教士、旅行家来到了中国,其中有不少人与中国人通婚,在华落地生根,为发展我国对外贸易起了巨大的作用。而我们不少的炎黄子孙也从而留居海外,并婚娶繁衍,为当地作出过不少的贡献。

    海上丝绸之路把世界各地的文化古国和中国联接在一起,形成了一条联接亚、非、欧、美的海上大动脉,使这些古代文明互相交流,为世界各族人民的文化带来了巨大的影响。


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